25年后北冰洋可能没有冰河时期


2019-11-19 11:08 | 李大东 | 来源:科技日报

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照片来源:物理学家网络

很难想象北极没有海冰!然而,美国科学家的一项新研究发现,从2044年到2067年的某个时间点,人类引起的气候变化可能会使北冰洋在一年中的某个时间不结冰。

自从人类出现在地球上,北极圈内就有很多海冰。海冰面积每年冬天增加,夏天减少。然而,近年来有很多关于北极海冰面积下降的消息:卫星观测显示,自1979年以来,9月份(海冰最少的月份)北极海冰数量每10年减少13%。

几十年来,科学家们一直在使用一系列全球气候模型来预测北极海冰的未来。这些模型将模拟气候系统对所有进入大气层的二氧化碳的反应。然而,这些模型的预测结果却大相径庭。一些模型显示,最早在2026年北极将会有一个无冰的九月。其他模型认为这种现象早在2132年就开始了。

该项研究的主要作者、加州大学洛杉矶分校环境与可持续发展中心助理研究员乍得·萨克雷(Chad Thackeray)解释说,北极海冰损失预测的巨大差异的一个原因是这些模型对“海冰反射率反馈”过程有不同的考虑。当一块海冰完全融化,暴露出比冰暗的海水时,它吸收的阳光比冰多,海冰反射率反馈的过程就发生了。不同的表面对太阳光有不同的反射率,这将导致更大的局部变暖和海冰的进一步融化。这一循环加剧了变暖,也是北极变暖速度是世界其他地区两倍的原因之一。

在最新研究中,萨克雷和加州大学洛杉矶分校大气和海洋科学alix Hall教授评估了1980-2015年期间23个模型中对季节性海冰融化的描述,并将其与卫星观测结果(包括反射率反馈数据)进行了比较,缩小了9月北极无冰期的预测范围,得出了最新结论。

北极海冰的命运触动了气候科学家的心弦,因为它对世界其他地方的温度有着重要的影响。

萨克雷解释道:“北极海冰反射性很强,是地球系统的关键组成部分,保持全球气候相对凉爽。北极海冰即将发生的变化将对环境、生态和经济产生广泛影响。通过减少这些变化何时发生的不确定性,我们可以提前做好计划。”

总编辑圈

北冰洋也许在哭泣,但对大多数人来说,哭泣也太遥远了。毕竟,人类还有太多其他事情要处理。这些事情似乎比北极冰川融化更紧迫和相关。冰川正在融化,北极熊的家园正在下沉,地球最北端的“冷凝器”正在失去功能。夏天北冰洋几乎没有冰!这可能会在十多年后发生,我们将亲眼目睹。人类需要倾听北冰洋微弱而遥远的叫声。人类也有责任站在更长的时间尺度上思考自己种族的未来。